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¿Cómo conseguimos que más gente juegue? ¿Cómo conseguimos que más personas (no jugadores y jugadores) vean el juego? Los dos mayores dilemas que enfrenta el racquetball.

He observado la evolución del deporte desde el punto de vista de ser propietario de un club de raqueta durante veintinueve años y he visto la mejora dinámica en la tecnología y el tremendo avance en las habilidades físicas exhibidas por los mejores jugadores. ¿Cómo pueden seguir mejorando cada vez más? Los felicito. Sin embargo; a medida que envejecemos, la mayoría de nosotros no podemos seguir mejorando. Sin embargo, veo que la edad demográfica se ha vuelto cada vez más vieja y, de hecho, el jugador más común que ingresa al deporte hoy es uno que jugó hace diez o quince años, renunció para tener una familia o una carrera, recuerda lo que es un gran deporte del racquetball. y quiere jugar y ponerse en forma. Solo podemos imaginar cómo es eso para alguien que pensó que era bastante bueno, que está fuera de forma, que se enfrenta a una raqueta más grande y una pelota que viaja mucho más rápido de lo que jamás ha visto. Bastante desalentador, supongo, y muchos nunca regresan por segunda vez.

Dilema número uno: ¿cómo podemos hacer que el juego se adapte a la gran mayoría de los jugadores que consisten en aquellos que recién comienzan, aquellos que intentan recuperar su juego, aquellos que trabajan duro para mejorar pero van lentos, aquellos que solo quieren disfrutar del deporte o aquellos Jugadores competitivos que no pueden dedicar el tiempo a jugar bien y mantenerse en forma. Seamos sinceros; El racquetball es un deporte muy exigente para quienes se lo toman en serio. No puedes simplemente caminar en la cancha dos o tres veces al mes, jugar al máximo y no sufrir durante un par de días después de cada partido. Después de un tiempo, la gente comienza a elegir entre el dolor y el golf. Personalmente, creo que la razón por la que más mujeres no juegan al racquetball es porque es muy exigente.

Quizás la respuesta esté en desarrollar un nivel de juego que sea menos exigente físicamente pero que desarrolle habilidades que son tan admirables como servir la pelota a 150 millas por hora. Esas habilidades son, por supuesto, el toque, la estrategia, el engaño, la rapidez y tal vez incluso cortar la pelota si nos deshacemos de la ridícula «regla de acarreo». La respuesta podría ser reducir la velocidad de la pelota y mantenerla en juego para crear peloteos más largos. Incluso podría ver más buceo de algunos de los viejos si pudieran acercarse lo suficiente de vez en cuando. También podría mejorar la visualización de la televisión e incluso permitir que los no jugadores aprecien ver el deporte. Sé por llevar a muchos no jugadores a ver el deporte en su nivel más alto que no pueden seguir la pelota y mucho menos saben lo que está pasando y se aburren y no lo disfrutan.

No sugiero que hacer otra bola «muerta» lograría lo anterior. El objetivo aquí es dar a los jugadores más lentos más tiempo para llegar a la pelota, lo que hace que las jugadas duren más y más oportunidades para una selección de tiros sofisticada. La pelota debe rebotar pero más lenta. Se puede hacer esto? Creo que sí. Haz la pelota más grande. Posiblemente esta innovación, si se perfecciona, también podría brindar otra ventaja de hacer que la pelota sea más fácil de ver en la televisión.

Sé que la mayoría de los lectores de esto son probablemente jugadores avanzados y les encanta ver el deporte jugado en su nivel más rápido como lo hago yo, pero piense en usted en unos pocos años. Tus habilidades, tu rapidez y tu resistencia disminuirán algún día, pero si el juego se convierte en uno de habilidad más que resistencia, los jugadores podrían competir con más éxito a edades más avanzadas, sin mencionar que podría haber algunos beneficios en la longevidad de los codos, hombros y rodillas.

Esta no es una idea radical, sino probada, ya que uno de los deportes más antiguos y posiblemente más populares del mundo, el tenis de mesa, recientemente enfrentó los mismos problemas que el racquetball. Los jugadores de tenis de mesa habían comenzado a aumentar el grosor de la capa de esponja rápida en sus palas, lo que hacía que el juego fuera excesivamente rápido y difícil de ver en televisión, tan rápido que era necesario hacer cambios para mantener al espectador involucrado. En 2000, la Federación Internacional de Tenis de Mesa instituyó varios cambios en las reglas con el objetivo de hacer que el tenis de mesa fuera más viable como un deporte para espectadores televisados. Primero, las bolas de 38 mm fueron reemplazadas oficialmente por bolas de 40 mm. Esto aumentó la resistencia al aire de la pelota y ralentizó efectivamente el juego, lo que resultó en peloteos más largos y una mayor apreciación de los espectadores.

En 2001, la Federación Internacional de Tenis de Mesa hizo otro cambio en las reglas de juego y servicio para aumentar la emoción y el interés en el partido, llevándome al otro dilema del racquetball.

Dilema número dos: ¿Cómo hacemos que los juegos sean más dramáticos, emocionantes y llenos de suspenso para el espectador?

Aquí también hay un modelo probado en tenis de mesa. Para crear más suspenso y emoción, cambiaron del juego de 21 puntos, cambiaron de servidor cada cinco puntos, a juegos de 11 puntos, ganaron por dos y cambiaron el servicio cada dos puntos. Esto ciertamente hizo que los juegos fueran más rápidos y minimizó la ventaja del servicio. Los partidos se juegan en cualquier número impar de juegos, generalmente cinco.

Este método de puntuación da como resultado fluctuaciones de puntos más rápidas, también minimiza la ventaja del servidor y el requisito de «ganar por dos» crea suspenso y emoción adicionales para los espectadores. Otro beneficio es la flexibilidad en el número de juegos jugados. Se prestaría a cinco torneos de eliminación simple y tres torneos de todos contra todos. Por último, el beneficio más importante se relaciona con el Dilemna Número Uno, al hacer que los juegos sean más cortos, la habilidad se convierte en un factor mayor que la resistencia permitiendo que los fines de semana, los incondicionados, los novatos, las familias, los viejos y, con suerte, más mujeres disfruten del juego simplemente. porque el deporte es un poco menos exigente y aún más divertido.

Sé que la mayoría de los jugadores avanzados simplemente por su naturaleza agresiva pueden oponerse a estas ideas del mismo modo que los chinos se opusieron a los cambios en el tenis de mesa. Sintieron que era un esfuerzo para detener su dominio del deporte. Sin embargo, hoy China todavía domina porque la habilidad superior y el atletismo siempre sobresaldrán tal como lo hace en el racquetball.

Los invito a buscar algunos clips de tenis de mesa en YouTube.com y ver cómo se puede ver la pelota incluso a velocidades de más de 100 mph y a largas distancias, todo sin el beneficio de iluminación o fotografía profesional. USA Table Tennis, una organización deportiva que enfrentó muchos desafíos y problemas similares a los que nos enfrentamos hoy, hizo ajustes, sigue siendo un deporte olímpico desde 1988 y ahora afirma ser el deporte de raqueta más popular del mundo.

¿Deberíamos seguir haciendo las mismas preguntas y obteniendo las mismas respuestas de siempre? traer más niños al deporte, promover el racquetball en la escuela secundaria y la universidad, conseguir que jueguen más mujeres, conseguir patrocinadores importantes, poner el racquetball en la televisión y en los Juegos Olímpicos, con la esperanza de que algún día obtengamos un resultado diferente. No es probable.

Quizás es hora de un cambio en el racquetball.

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Source by Bob Sullins