[ad_1]

Los líderes exitosos de la industria comprenden que incluso en la actual crisis económica, la innovación es crucial para seguir siendo competitivos y para hacer crecer el negocio. Los innovadores experimentados están entrando en un nuevo espacio de diseño y están descubriendo que tiene el potencial de alterar radicalmente nuestro mundo para mejor y dar a sus empresas la ventaja que necesitan para estar en la cima. Ese espacio es verde.

Las empresas innovan mediante el desarrollo de tecnologías nuevas y disruptivas, el perfeccionamiento de las tecnologías existentes o el desarrollo de nuevas aplicaciones para las tecnologías existentes. El innovador o el equipo de innovación divide la tarea en tres segmentos: definir el problema, generar soluciones creativas y ponerlo todo junto. El objetivo fundamental es un producto o proceso que sea mejor, más barato, más rápido o los tres.

¿Qué es la innovación verde?

La innovación verde da como resultado un producto o proceso que tiene atributos ambientalmente neutrales o necesidades reducidas de recursos. La innovación verde amplía el cuadro de innovación para incluir la huella ambiental de los productos o procesos. También cumple el objetivo fundamental de ser mejor, más barato y más rápido.

Los productos y procesos ambientalmente neutrales son aquellos en los que se eliminan, minimizan o sustituyen el uso de materiales, agua y energía por otras fuentes de menor impacto ambiental. La huella ambiental considera la sostenibilidad de las materias primas empleadas, cómo se empaqueta, transporta, utiliza y elimina el producto o proceso.

Puede que no sea intuitivo que una empresa pueda lograr una ventaja competitiva significativa considerando el medio ambiente. La percepción es que los consumidores y las empresas son reacios a comprar productos o servicios ecológicos. Las razones dadas incluyen costos prohibitivos, preocupaciones de mantenimiento y estética general. Las empresas que ya se han movido por el camino de la innovación verde están convirtiendo estas razones en mitos al desarrollar productos y procesos que incorporan estas características que se traducen en costos reducidos y un mejor precio:

  • Uso reducido de energía,
  • Fácil de reciclar o hecho de material reciclado para empezar,
  • Use menos material,
  • Ocupa menos espacio,
  • Utilice menos materiales de embalaje o requiera menos mantenimiento.

Tres nuevas tecnologías ecológicas potencialmente disruptivas

Hycrete es un nuevo producto que está posicionado para revolucionar la industria del hormigón. Este material es un aditivo que sella los capilares en el hormigón, haciéndolo impermeable. Extiende la vida útil del hormigón y también facilita el reciclaje. El estándar actual de la industria utiliza revestimientos y barreras de vapor de plástico externas, que ofrecen costos similares, pero sin la reciclabilidad. Hycrete tiene el potencial de impulsar a los usuarios hacia un producto reciclable, ya que la deconstrucción de edificios y el reciclaje o la reutilización de materiales se están volviendo rentables en comparación con los vertederos.

Hornos de microondas de alta temperatura, como los producidos por Spheric Technologies, están cambiando la industria de la cerámica tanto como el horno de microondas cambió nuestros hábitos de cocina en el hogar. El calentamiento por microondas utiliza hasta un 80 por ciento menos de energía que los hornos convencionales de gas, eléctricos o de carbón, y reduce el tiempo de procesamiento en un 90 por ciento. El calentamiento por microondas produce un mejor producto cerámico con menos defectos que los métodos térmicos tradicionales. La metodología tiene el potencial de extenderse a otras industrias donde se necesitan procesos de alta temperatura y donde los costos de los combustibles fósiles se han convertido en un factor determinante para identificar otras tecnologías.

Trayendo luz natural en edificios sin los problemas asociados con el control de la transmisión de luz y calor ha resultado en otro ejemplo de tecnologías verdes potencialmente disruptivas. Sage Electrochromatics ha tomado la química de metales inorgánicos verde, desarrollando una nueva formulación de electro-recubrimiento que produce un «vidrio inteligente» que, cuando se aplica una pequeña carga, puede modular la cantidad de luz y calor conducida a través del vidrio, mejorando así la comodidad del espacio interior al tiempo que proporciona alivio a las facturas de energía. La ventaja sobre las cortinas o las cortinas accionadas por sensores es que no hay partes móviles y menos materiales, por lo tanto, un costo más bajo.

Usar verde para innovar

Comienza en la etapa de definición del problema. Considere la jarra de leche de un galón. ¿Cómo se puede reinventar o mejorar este producto para satisfacer los requisitos mejores, más baratos y más rápidos teniendo en cuenta el medio ambiente?

El recipiente de plástico para leche, una innovación de la década de 1960 que incorpora un asa de transporte que permite empaquetar cómodamente ocho libras (1 galón) de leche, tiene una gran huella ambiental en relación con su tamaño. El contenedor de polietileno está hecho de recursos de combustibles fósiles no renovables. No se pueden apilar sin usar cajas de plástico, que ocupan un espacio de almacenamiento significativo y deben desinfectarse y reemplazarse, lo que requiere un uso significativo de agua y material de reemplazo. Aunque la jarra es cuadrada, lo que mejora el empaque, las cajas ocupan espacio y parte de ese espacio está vacío. Una parte oculta de la huella ambiental es que el acondicionamiento del espacio utiliza recursos energéticos. Se requieren más viajes entre la lechería y la tienda debido al espacio muerto de envío junto con el producto.

La lluvia de ideas creativa sobre una nueva jarra de leche va ahora más allá del mero rediseño. Considera la fuente de los materiales utilizados, los recursos naturales (agua y energía) y los requisitos de espacio necesarios para trasladar el producto desde la lechería a la tienda, y minimizando el flujo de residuos generado. La innovación ecológica es una jarra de polietileno rectangular resistente que reduce el espacio muerto, lo que permite una reducción del 50 por ciento del espacio de apilamiento sin necesidad de cajas. Está dimensionado para adaptarse a un palé estándar y se mantiene unido con bandas de cartón y envoltura retráctil, lo que resulta en una reducción del 50 por ciento en los requisitos de transporte y combustible. El cartón y la envoltura retráctil son reciclables, lo que deja un flujo de desperdicio cero para la tienda que vende este producto. Y el consumidor aún puede reciclar el recipiente de plástico en casa.

Superior Dairy diseñó este nuevo sistema de jarras de leche y se distribuye a través de Costco, Sam’s Club y Wal-mart, tres empresas que comprenden el valor de la innovación ecológica. Debido a que la lechería empleó un enfoque de innovación ecológica, el precio de un galón de leche en el nuevo paquete es de 20 a 30 centavos menos que el de la jarra de leche tradicional.

Por qué innovar verde

  1. Seguridad de costos y recursos. Los costes de energía y de material virgen ya no son estables a largo plazo. Esperar a que el petróleo vuelva a subir a 140 dólares el barril no es el momento de empezar a pensar en reducir el uso de energía o materiales. La innovación verde puede ayudar a reducir los costos mientras se produce un mejor producto independientemente de los precios de la energía y los productos básicos.
  2. El mercado ya está buscando soluciones ecológicas para satisfacer los requisitos gubernamentales y autoimpuestos. Wal-mart se compromete a ecologizar su cadena de suministro. Los edificios ecológicos, por ejemplo, representaron el 2 por ciento de todas las nuevas construcciones iniciadas en 2005; en 2008 fue del 6 por ciento y se espera que aumente exponencialmente en función de las preocupaciones sobre la energía y los costos a largo plazo. Los edificios ecológicos tienen requisitos específicos de material y energía que deben cumplirse. Si su producto o proceso no cumple con esos requisitos, ha perdido un cliente.
  3. Es posible que sus competidores simplemente comprendan las ventajas del mercado y estén innovando en lugar de usted.

Socios ecológicos

El espacio verde es nuevo para muchas industrias. No existe un enfoque único para la innovación ecológica. Cada industria tiene sus propias necesidades que deben ser pioneras. Aun así, se pueden aprender lecciones en todas las industrias y un tercero puede ayudar a encontrar nuevas aplicaciones.

La asociación con expertos en innovación ecológica también puede ayudar a las empresas a comprender las tendencias ecológicas futuras, definir los productos o procesos que se beneficiarían significativamente de la innovación ecológica, ayudar a identificar la huella ambiental real de un producto y ayudar a buscar formas de posicionar productos o procesos para un crecimiento explosivo en la nueva economía.

[ad_2]

Source by Richard Urban