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La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos cita la escorrentía de agua de lluvia como un contribuyente importante a la contaminación en nuestros lagos, ríos, arroyos y estanques. En todas las áreas, pero principalmente en las ciudades, la escorrentía de las tormentas lleva contaminantes a estas aguas, incluidos productos químicos, grasas y gasolina. Un techo verde procesará el agua de lluvia y la usará para regar las plantas en el techo, agotando así la cantidad de escorrentía.

Los estudios en la Universidad de Carolina del Norte y en la Universidad Penn State han mostrado una caída sustancial en la escorrentía después de fuertes precipitaciones, con un estudio que muestra solo el 25% de las aguas de una lluvia de una pulgada que cae del techo. Los investigadores de ambos estudios concluyeron que los techos de sedum son una herramienta eficaz para controlar la escorrentía de las aguas pluviales y que el uso del techo vivo tendría un impacto positivo generalizado en el uso de los sistemas municipales de agua y drenaje.

Inicialmente, se pensó que las plantas y el sustrato servirían para filtrar el agua que se escurre, disminuyendo aún más los efectos contaminantes generales. Sin embargo, en el estudio de Carolina del Norte citado anteriormente, los investigadores en realidad encontraron más fósforo y nitrógeno en la escorrentía que en la escorrentía que existiría en la superficie de un techo convencional. La conclusión general es que no hay una diferencia medible en los contaminantes en la escorrentía de los techos verdes que en los estándar.

El estudio de Penn State mostró cantidades sustancialmente más altas de nitratos en el agua de los techos tradicionales que de los techos verdes, pero los investigadores observaron que tomaron muestras de la escorrentía de lluvias más intensas que las que se estudiaron en los techos verdes. También es importante señalar que los techos verdes en Pensilvania eran tres años más antiguos que los de Carolina del Norte, y en Pensilvania, es probable que quedaran muy pocos nitratos en el medio de cultivo en el momento del estudio.

Otro artefacto a considerar al comparar los resultados entre estos dos estudios es que la lluvia en algunas áreas geográficas naturalmente tendrá niveles más altos de nitrógeno que en otras, lo que afectará los hallazgos de las pruebas. Investigadores en Alemania están trabajando para establecer que pueden controlar los niveles de fósforo y nitrógeno en la escorrentía del agua de lluvia mediante el uso de tipos específicos de medio de siembra y la combinación correcta de plantas.

Esto concuerda con un estudio en los Estados Unidos que considera el medio de siembra como una parte importante del proceso hacia una escorrentía más limpia. Los investigadores de la Universidad de Florida Central recomiendan usar un medio de arcilla con un medio debajo con propiedades de control de la contaminación. Toda la escorrentía se canalizaría a una cisterna instalada en el techo. Esto reduciría la escorrentía general, así como el nivel de contaminantes en lo que queda.

Los estudios continúan confirmando que los techos vivos son efectivos para procesar el agua de lluvia, y que con la mejora continua, se diseñará un techo verde que también transportará el agua de lluvia con menos contaminantes.

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Source by Dave Hilary